user icon

In gesprek met Coen Hamelink

Coen met een C

“Ik wil onderdeel zijn van Keuze Vrij Bij Mij, omdat we niet ‘anti-iets’ zijn, maar vóór iets zijn: vanuit verbinding iets moois maken met zijn allen.”

Op Keuze Vrij Bij Mij vind je inmiddels ruim 6500 bedrijven waar je iets aan hebt. Een tandarts die jou vrijlaat in je medische keuzes en achtergrond, een fysiotherapeut die echt naar jou luistert, of een restaurant dat in actie kwam voor jouw vrijheid. Vandaag het woord aan nog zo’n mooie ondernemer waar iedereen altijd welkom is: grafisch ontwerper Coen vertelt je alles over de voordelen van grafisch ontwerp en illustraties.

Wie ben je en wat doet jouw bedrijf?

‘Coen Hamelink. Ik heb de afgelopen 12 jaar verschillende bedrijven opgezet, waaronder www.coen.studio (grafisch/illustratief ontwerp) en www.coen.graphics (illustratie). Als illustrator en grafisch ontwerper werk ik samen met een webbouwer die in hetzelfde gebouw werkt als ik, in Castricum. Het leek ons leuk om een collectief op te richten, wat resulteerde in Webdesign aan Zee. Ik zie mezelf vooral als een dienstbare grafisch ontwerper met een illustratieve ingang. Wat dat betreft is het één grote kruisbestuiving. Als illustrator heb ik wel een uitgesproken signatuur.

Ik ben geen super specialist in één van de twee, maar omdat ik het kan combineren kan ik echt unieke opdrachten opleveren. Bijvoorbeeld bij projecten waarbij de voorkeur ligt bij één uitvoerder, zoals illustraties voor in een boek én de cover (voor-, achterkant en de rug). Illustraties zijn enkel het beeld, grafisch ontwerp is de combinatie van beeld, lay-out, lettertype en opmaak. Vaak wordt er een aparte illustrator ingehuurd voor een (boek)project. Ik kan dit alles combineren.'

Wat vind je het leukst aan dit werk?

‘Vooral kinderboeken maken vind ik erg leuk, dat zijn vaak goede uitdagingen. Je hebt daarbij naast creativiteit ook een bepaalde discipline en doorzettingsvermogen nodig. Het zijn vaak opdrachten waar ik meerdere maanden mee bezig kan zijn. Tegelijkertijd heb ik altijd een deadline die ik moet halen. De uitdaging zit hem dan vooral in planning en in het creatieve: je moet alles zelf bedenken. Dat is ook het leukste hieraan: ik heb hierin de meeste vrijheid die ik wil. Het is dan ook gaaf om het boek van de drukker te krijgen en te zien wat het geworden is.’

Voel je een kick als je dat ziet?

‘Absoluut, al went het ook wel inmiddels. Ik ben tegenwoordig veel bezig met opdrachten en daardoor kijk ik kritischer. Het “beginnersenthousiasme” heeft soms plaatsgemaakt voor een kritische blik.

Vooral het contact met opdrachtgevers vind ik heel leuk en inspirerend - een gesprek kan soms uitkomen op een brainstorm waarin je echt creatief gaat pingpongen. Dat vind ik het mooiste aan ondernemen. Het is fijn om in mijn eigen studio in Castricum te werken, maar het uitwisselen van ideeën is heel waardevol. Het voorkomt ook dat ik mezelf helemaal vastbijt in een idee, maar er niet meer van loskom. De grootste uitdaging van een creatief beroep is denk ik dat je uit je eigen gedachten kunt stappen en weer met een nieuwe blik verder gaat.’

Coen Hamelink 800

Herken je je in de kernwaarden van Keuze Vrij Bij Mij (verbinding, vertrouwen, creativiteit)?

‘Ik herken me absoluut in deze kernwaarden. Je hebt een probleem dat je wilt oplossen en daar heb je creativiteit voor nodig. De enige manier om die creativiteit te bereiken, is door verbinding met jezelf en de ander. Als ik creatief aan het werk ben, probeer ik te bedenken wat mijn doelgroep aanspreekt, wat mijn opdrachtgever wil en wat ik als ontwerper kan. Daarnaast speel ik als persoon, met mijn overtuigingen en ideeën, ook een rol hierin. Vertrouwen moet er dan ook zijn.'

Je aanbod lijkt heel divers, je illustraties hebben allerlei stijlen. Is dat bewust?

‘Je hebt twee soorten illustratoren, die zich focussen op één soort illustratie, of zoals ik, die zich focussen op meerdere soorten. Ik kan jaloers zijn op mensen die heel ver in hun eigen stijl en techniek zijn doorgegroeid, anderzijds zit dat niet in mij en probeer ik dingen te maken die heel goed bij mijn opdrachtgevers aansluiten, zonder dat ik daarin mezelf verlies. Daarnaast houd ik erg van afwisseling.’

Wat zijn jouw drijfveren (geweest) om je bedrijf aan te melden op Keuze Vrij Bij Mij?

‘Corona, of beter gezegd de reactie daarop, heeft voor iedereen denk ik stof doen opwaaien. Vooral door de polarisatie/polarisering die er plaatsvindt, ben ik wat meer gaan nadenken. Er is wel wat debat, maar het lijkt soms alsof je je niet mag uitspreken als je ergens anders over denkt. Ik had nooit gedacht dat wij in Nederland zo met elkaar zouden omgaan, zo tegenover elkaar.

Het gevaar bestaat dat de samenleving uit elkaar gaat vallen, dat mensen geen bruggen meer kunnen slaan naar elkaar toe. Dat discussies worden doodgeslagen, dat er geen ruimte meer is voor een midden. Ik geloof erin dat de waarheid namelijk altijd in het midden ligt. We moeten dat niet uit het oog verliezen. Dat heeft ook te maken met verbinding, vertrouwen en creativiteit: je hebt vertrouwen in elkaar nodig om verbinding te maken en verbinding en vertrouwen zijn noodzakelijk om creatief te kunnen zijn. We zitten nog steeds in meerdere crises en hebben elkaar knetterhard nodig. We moeten voor elkaar open blijven staan. Valt dat weg, dan heb je in de basis geen samenleving meer - dat lijkt mij letterlijk levensgevaarlijk.

Bij het zien van Olaf in interviews heb ik ervaren dat ik weer kon ademhalen. Hoe Olaf sprak over vrijheid, maakte dat ik een soort opening voelde. Het leek weer toegestaan om weer open te mogen staan voor een ander, wat voor corona vanzelfsprekend leek. Onder andere dankzij Olaf en de opening die hij heeft geboden, heb ik mij aangemeld op Keuze Vrij Bij Mij. Ik hoop dat het blijft groeien en dat er mensen zijn die vanuit verbinding en respect voor elkaar zich hierbij gaan aansluiten. Ik wil hier ook onderdeel van zijn, omdat we niet ‘anti-iets’ zijn, maar vóór iets zijn. Vanuit verbinding iets moois maken met zijn allen.’

Is bij jou iedereen welkom?

‘Ik heb mijn eigen proces doorgemaakt de afgelopen jaren en ben blij dat ik nog steeds goed contact heb met mensen, ondanks stevige discussies. Er mag best stevig gediscussieerd worden, als je maar respect hebt voor elkaar. Ik ben van mening dat er niet één waarheid bestaat. Enkel meerdere individuele en collectieve opvattingen die op een bepaalde manier zijn gegroeid. Iedereen die respect voor mij en de wereld heeft, is welkom bij mij. Ik heb ongetwijfeld ook zo mijn vooroordelen, maar ik heb het idee dat een vooroordeel meestal een teken is dat je te weinig kennis hebt over iemand. Je kan dan uit een angstreactie je vooroordeel erbij pakken, zonder je te hoeven verdiepen in die ander.’

Welke boodschap zou je een lezer van dit interview willen meegeven?

‘Soms kan een crisis goed zijn, omdat je op scherp wordt gezet. Je móet dan wel over bepaalde zaken gaan nadenken en je wordt geconfronteerd met je eigen vooroordelen en opvattingen. Vertrouwen krijgt een deuk, verbinden wordt moeilijker, je moet creatief zijn. Ik zou mensen willen oproepen om positief te blijven en vragen te blijven stellen. Die positiviteit heb je nodig om niet in negativiteit te vervallen. En met vragen blijven stellen, bedoel ik: blijf de waarom-vragen stellen. Ga nadenken waarom iets zo lijkt te zijn, analyseer het, ga gesprekken aan met andere mensen. Vorm je mening door verschillende bronnen te gebruiken. En als je iets niet zeker denkt te weten, is dat ook oké.

Als je de waarom-vragen stelt, stel je je automatisch open voor informatie die je zelf niet zou kunnen bedenken. Ik denk dat je mensen met verschillende meningen nodig hebt. Als je niks hebt om je tegen af te zetten, hoe krijg je dan scherp wat je wel wilt? Die tegenstellingen zijn vaak erg nuttig, denkend aan creativiteit. Je hebt tegenstellingen nodig om dingen hun plek te geven, prioriteiten te geven om te weten wat en hoe je wilt communiceren. Een open en positieve houding kunnen je daar brengen en die hebben we in deze tijd heel hard nodig. Dat is de grootste uitdaging voor de komende tijd, dat we dat vasthouden. Voel ook vooral bij jezelf: je hebt nog een intuïtie en je hebt hele sterke antennes die door het bombardement van informatie, angst en tweedeling heen kunnen voelen wat mogelijk wél klopt voor jezelf.’

Heeft Coen op jou net zo’n indruk gemaakt als op ons? Kijk vandaag op zijn sites voor zijn mooiste werk en ervaar het gemak van een illustrator en graphic designer in één!

https://keuzevrijbijmij.nl/aanbieders/coen-met-een-c-2

https://keuzevrijbijmij.nl/aanbieders/coen-met-een-c

https://www.webdesignaanzee.nl/